Nos últimos dias de Trump: assessores lutam para conter um presidente isolado e furioso

“Vamos caminhar pela Avenida Pensilvânia”, exortou o presidente Donald Trump aos gritos de seus apoiadores antes de marcharem no Capitólio dos Estados Unidos na semana passada, dizendo que iria com eles. Ele não o fez – e o que se desdobrou foi uma violação mortal da cidadela da democracia americana que deixou o mundo de Trump em ruínas nos últimos dias de sua presidência.

Trump queria se juntar aos milhares de seguidores ferrenhos que se reuniram no Capitólio em 6 de janeiro. Ele disse a assessores nos dias que antecederam o comício que planejava acompanhá-los para demonstrar sua ira no Congresso, uma vez que se certificou do democrata Joe Vitória eleitoral de Biden em novembro.

Mas o Serviço Secreto o alertou que os agentes não poderiam garantir sua segurança se ele fosse em frente, segundo duas pessoas a par do assunto. Trump cedeu e, em vez disso, agachou-se na Casa Branca para assistir às imagens na televisão do motim da multidão que ele é acusado de provocar.

O ataque ao Capitólio dos Estados Unidos deixou cinco mortos, incluindo um policial, e ameaçou a vida do vice-presidente Mike Pence e membros do Congresso, ferindo profundamente o que restava da presidência de Trump antes do juramento de Biden em 20 de janeiro.

O discurso inflamado e cheio de queixas de Trump no parque Ellipse, na periferia sul da Casa Branca, foi o foco central dos procedimentos apressadamente arranjados nesta semana na Câmara dos Representantes que levaram ao seu impeachment sob a acusação de incitar a insurreição.

Com a votação de quarta-feira, Trump se tornou o primeiro presidente na história dos Estados Unidos a sofrer impeachment duas vezes, já que 10 de seus colegas republicanos se juntaram aos democratas para denunciá-lo. Mas parece improvável que leve à sua destituição antes do final de seu mandato, uma vez que não há planos de convocar uma votação no Senado liderado pelos republicanos, que é o único que tem o poder de destituí-lo.

Mesmo assim, a repreensão sem precedentes da Câmara encerrou uma semana que tem sido perigosamente instável até mesmo para uma presidência onde o caos reinou por muito tempo.

Os últimos dias de Trump na Casa Branca foram marcados por raiva e turbulência, disseram várias fontes. Ele assistiu a parte do debate sobre o impeachment na TV e ficou irritado com as deserções republicanas, disse uma fonte familiarizada com a situação.

Trump sofreu uma ruptura repentina com seu vice-presidente, a saída de assessores sênior enojados, seu abandono por um pequeno mas crescente número de legisladores republicanos, a perda de seu querido megafone do Twitter e uma corrida de corporações e outros para se distanciarem dele e seus negócios.

A Reuters conversou com mais de uma dúzia de funcionários do governo Trump com uma janela para o ato final de sua presidência. Eles descreveram um círculo cada vez menor de assessores leais que lutam para conter um presidente cada vez mais inquieto, irado e isolado – aparentemente ainda apegado a alegações infundadas de fraude eleitoral – e para manter a Casa Branca funcionando até que Biden assuma o poder.

“Todo mundo sente que está fazendo o melhor que pode para manter tudo sob controle até que Biden assuma o controle”, disse um assessor de Trump à Reuters sob condição de anonimato.

A Casa Branca se recusou a comentar esta história. O Serviço Secreto se recusou a comentar sobre o suposto desejo de Trump de viajar para o Capitólio em 6 de janeiro.

Mesmo quando Trump passou um tempo desabafando com assessores e confidentes, uma questão tangível em que ele se concentrou é como aplicar seu poder de perdão antes do fim de seu mandato, disseram três fontes da Casa Branca.

A maior dúvida é se ele concederá um perdão sem precedentes a si mesmo, além dos familiares, antes de deixar o cargo.

Embora Trump não tenha sinalizado publicamente sua intenção de dar um passo que alguns analistas jurídicos dizem que pode ser ilegal, um funcionário da Casa Branca disse à Reuters: “Eu estava esperando por isso.”

As chances de Trump fazer tal movimento controverso podem ter se multiplicado devido ao alvoroço sobre seu discurso de 6 de janeiro, no qual ele repetidamente incitou seus apoiadores a “lutarem” por ele. Alguns especialistas jurídicos dizem que isso pode abri-lo a processos judiciais ou mesmo a acusações criminais.

Dirigindo-se à multidão, Trump sugeriu várias vezes que se juntaria a sua marcha para o Capitólio e apelou pelo menos seis vezes a Pence para “fazer a coisa certa” e se recusar a certificar a vitória de Biden na contagem formal dos votos eleitorais no Congresso que dia. Trump e seus substitutos haviam construído uma falsa narrativa de que Pence, cujo papel no processo de certificação era principalmente cerimonial, poderia de alguma forma jogar a eleição para seu chefe.

O discurso de Trump seguiu uma conversa exasperada com seu vice-presidente, um leal de longa data, no início de 6 de janeiro, quando Trump chamou Pence de “um maricas” por não estar disposto a anular a votação, disse uma fonte informada sobre o assunto. A troca foi relatada anteriormente pelo The New York Times.

No dia do comício, Trump mais uma vez expressou seu desejo de acompanhar seus apoiadores ao Capitólio. O Serviço Secreto disse a Trump que ele não poderia acompanhar a multidão – embora os presidentes tenham o poder de anular seus detalhes de segurança.

“Eles o dispensaram naquele dia”, disse uma fonte familiarizada com a situação sobre o Serviço Secreto. “Eles disseram que seria muito perigoso.”

Então, quando multidões de seguidores agitando bandeiras se afastaram do local do discurso em direção ao Capitólio, Trump se retirou para os confins murados da Casa Branca, onde assessores disseram que ele assistiu ao saque do edifício histórico pela televisão com atenção extasiada.

Entre a multidão que lutou contra a polícia, quebrou janelas e invadiu as câmaras legislativas, estavam indivíduos que agitavam bandeiras dos confederados e usavam roupas com insígnias e slogans defendendo teorias da conspiração e crenças da supremacia branca.

Levaria horas até que Trump aparecesse em um vídeo nas redes sociais em resposta aos apelos para dizer algo para conter seus apoiadores. Quando o fez, disse-lhes que os amava e “voltassem para casa” enquanto repetia suas afirmações infundadas de uma eleição fraudulenta.

Alguns dos próprios assessores de Trump ficaram chocados com sua conduta.

“Quando as pessoas estão invadindo o Capitol, você vai até a sala de imprensa, dá uma entrevista coletiva e pede que parem, em vez de gravar um vídeo oito horas depois”, disse um conselheiro Trump de longa data.

CORRIMÕES DE ESMAGAMENTO

O motim de 6 de janeiro seguido de uma campanha de dois meses de Trump para deslegitimar a eleição de novembro com falsas alegações de fraude. Tudo começou quando o que ele havia prometido ser uma vitória esmagadora sobre Biden se transformou em uma derrota depois que todas as cédulas pelo correio, que eram fortemente democratas, foram contadas.

O foco de Trump nas alegações de fraude eleitoral, instigadas pelo advogado pessoal Rudy Giuliani, consumia a maior parte de seus dias. Dois dias após a eleição, disse uma fonte familiarizada com a reunião, a filha Ivanka Trump estava em uma reunião com altos funcionários da Casa Branca e disse palavras no sentido de que: “Nós realizamos muito e tivemos uma ótima corrida”. Um representante de Ivanka Trump não quis comentar.

Mas ninguém na órbita de Trump poderia convencê-lo a reconhecer explicitamente a derrota e usar suas semanas restantes no cargo para realizar eventos para divulgar realizações das quais ele e seus assessores se orgulham.

Os conselheiros achavam que Trump poderia se tornar uma força no Partido Republicano nos próximos anos, um criador de reis, e possivelmente até mesmo ganhar um segundo mandato em 2024.

Seu futuro político agora pode estar em perigo como resultado da violência no Capitólio. Se for condenado pelo Senado em um julgamento que ocorrerá depois que ele deixar a Casa Branca, Trump pode ser proibido de ocupar cargos federais novamente.

Trump assistiu ao processo rápido de impeachment de quarta-feira na televisão da Casa Branca, disseram as fontes, afastando-se brevemente para distribuir os prêmios da Medalha Nacional de Artes aos artistas country Toby Keith e Ricky Skaggs.

Mesmo antes do tumulto, o humor de Trump estava piorando, já que dezenas de processos judiciais movidos por sua equipe jurídica e representantes não conseguiram reverter os resultados da votação em estados decisivos, disseram pessoas a par do assunto.

Assistentes que gostariam de passar pelo Salão Oval para verificar Trump acabaram evitando-o para que não lhes desse uma tarefa relacionada à fraude eleitoral que eles sabiam ser impossível, disseram três fontes.

Seu humor só piorou desde a invasão do Capitólio em 6 de janeiro. Ele se irritou em particular com a decisão do Twitter, seu meio favorito de comunicação com seus seguidores, de suspender permanentemente sua conta sob a alegação de que ele poderia incitar mais confusão, disseram duas pessoas familiarizadas com o assunto.

Com Trump lutando para encontrar uma plataforma alternativa, seu genro e conselheiro sênior Jared Kushner ajudou a impedir uma tentativa de outros assessores de inscrevê-lo em sites de mídia social de extrema direita, acreditando que não eram o melhor formato para o presidente, disse um funcionário do governo. Um representante de Kushner não quis comentar.

Pence e Trump não se falaram por dias após o motim do Capitol. O vice-presidente teve que ser levado para a segurança no porão do Capitólio depois que manifestantes, alguns gritando “Hang Mike Pence”, entraram no prédio.

Funcionários atuais e ex-funcionários da Casa Branca dizem que ficaram horrorizados com a forma como Trump tratou Pence, que tem sido um tenente constante e leal. Eles ficaram magoados com as críticas do presidente e a falsa insistência de que o vice-presidente poderia intervir para anular os resultados do Colégio Eleitoral. Trump também nunca ligou para Pence para ver como ele estava durante sua provação, disse um assessor.

Na segunda-feira, os dois homens se encontraram sozinhos no Salão Oval, provavelmente após esforços e apelações de Ivanka Trump e Kushner, de acordo com um funcionário da Casa Branca. Os dois homens saíram da reunião de bom humor, rindo juntos de alguma coisa. “A linguagem corporal era boa”, disse o funcionário.

No dia seguinte, Pence escreveu à presidente democrata da Câmara, Nancy Pelosi, que não aplicaria a 25ª Emenda da Constituição dos EUA para destituir o presidente por incapacitação, apesar da pressão dos democratas.

EXODO DE EQUIPE

Outros assessores não foram tão indulgentes.

O vice-conselheiro de segurança nacional Matt Pottinger, um dos principais assessores da política de Trump para a China, renunciou rapidamente no que duas fontes disseram ser um ato de protesto contra a resposta do presidente aos tumultos. Pottinger não respondeu aos pedidos de comentários. Ele foi seguido por pelo menos cinco outros assessores de política externa. A secretária de Transportes Elaine Chao, que é casada com o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, e a secretária de Educação Betsy DeVos também renunciaram em protesto.

Alguns outros funcionários de Trump dizem que cerraram os dentes e permaneceram imóveis, apesar da raiva pelo papel de Trump na violência.

O conselheiro de segurança nacional Robert O’Brien e o conselheiro da Casa Branca Pat Cipollone estavam entre aqueles que foram convencidos a permanecer por outros, incluindo legisladores, ex-funcionários do governo e executivos de empresas, disseram quatro fontes familiarizadas com o assunto. A Casa Branca não quis comentar.

Alguns que permanecem no governo aproveitaram a oportunidade para promover mudanças significativas nas políticas antes de deixar o cargo, disseram várias fontes do governo.

O secretário de Estado Mike Pompeo, por exemplo, tem levado adiante ações internacionais polêmicas, às vezes, segundo duas pessoas familiarizadas com o assunto, sem se coordenar totalmente com a Casa Branca.

O momento de uma decisão pegou alguns funcionários do Conselho de Segurança Nacional de surpresa, disseram as fontes: Pompeo eliminou as restrições de longa data nas interações do governo dos EUA com autoridades de Taiwan, o que irritou a China. O Departamento de Estado não respondeu a um pedido de comentário.

Outras ações de Pompeo na semana passada incluíram o retorno de Cuba sob controle comunista à lista dos Estados Unidos de patrocinadores do terrorismo e a designação do movimento Houthi, alinhado ao Irã, do Iêmen, como organização terrorista.

Embora quase não tenha se envolvido com a formulação de políticas, Trump na terça-feira, a pedido de seus assessores, fez uma visita ao muro da fronteira EUA-México perto de Alamo, Texas. Erguer uma barreira na fronteira foi uma promessa de assinatura de sua plataforma de campanha vencedora de 2016. Apenas algumas partes foram construídas.

As decisões sobre uma rodada final de indultos presidenciais devem ocupar grande parte dos poucos dias restantes de Trump no cargo. Ele gerou polêmica nas últimas semanas ao perdoar aliados condenados na investigação de intromissão russa na eleição de 2016, empreiteiros de segurança condenados por matar civis iraquianos e o pai de Kushner, Charles, um incorporador imobiliário condenado a dois anos de prisão após se declarar culpado em 2004 por sonegação fiscal e outros crimes.

Trump e sua família têm potencial exposição jurídica própria, incluindo investigações em Nova York sobre impostos e negócios.

Um funcionário da Casa Branca, falando sob condição de anonimato, sugeriu que o ato final de Trump como presidente poderia ser um perdão preventivo para membros da família e para ele mesmo antes de Biden tomar posse. Os perdões presidenciais se aplicam apenas a crimes federais, não a violações da lei estadual.

O perdão pessoal seria um uso extraordinário de poder nunca antes julgado por um presidente dos Estados Unidos, e os advogados constitucionais dizem que não há uma resposta definitiva sobre se isso pode ser feito legalmente.

Uma coisa que a equipe de Trump não espera: uma demissão. “Eu ficaria chocado se isso acontecesse”, disse outro funcionário da Casa Branca.

Por; Steve Holland , Jeff Mason , Matt Spetalnick , Andrea Shalal