O evento anual pró-armas na Virgínia fracassa após o cerco ao Capitólio dos EUA

Apenas algumas dezenas de ativistas pelos direitos das armas se reuniram na capital do estado da Virgínia na segunda-feira para uma manifestação anual que normalmente atrai milhares, com os protestos deste ano amortecidos por tensões na esteira do cerco de 6 de janeiro do Capitólio dos EUA.

O encontro anual “Lobby Day” colocou as autoridades em alerta máximo em Richmond, cerca de 110 milhas (175 km) ao sul de Washington, DC, onde o presidente eleito Joe Biden fará o juramento na quarta-feira, substituindo o presidente republicano Donald Trump, um defensor franco dos direitos das armas.

O Lobby Day em Richmond, a capital da Confederação durante a Guerra Civil dos EUA, sempre cai no Dia de Martin Luther King Jr., um feriado nacional em homenagem ao líder dos direitos civis assassinado em 1968. Até este ano, a Virgínia também comemorava os aniversários dos generais confederados Robert E. Lee e Stonewall Jackson com feriado estadual em janeiro, mas no ano passado a legislatura estadual aprovou um projeto de lei eliminando-o.

Por volta do meio-dia, o Lobby Day – que dá aos eleitores a oportunidade de fazer petições aos legisladores estaduais sobre qualquer questão – atraiu menos de 50 manifestantes pró-armas, muitos da extrema direita Proud Boys e do movimento boogaloo anti-governo que estavam abertamente carregando semi – armas automáticas.

“Bem-vindo ao maior não-evento de 2021”, disse um de um pequeno grupo de homens que incluía Philip Van Cleave, líder da Virginia Citizens Defense League (VCDL), um grupo pró-armas que organizou uma caravana de manifestantes para dirigir pela capital na segunda-feira.

Os manifestantes, incluindo alguns que usavam uniformes militares, os boogaloos ostentando suas camisas havaianas de marca registrada e os membros do VCDL vestidos com ternos de negócios, foram superados em número pelos repórteres.

“Sim, e isso é nojento”, disse um homem que vendia camisas dos Proud Boys por US $ 20 e se recusou a revelar seu nome. “É triste.”

A polícia estimou a multidão no ano passado em cerca de 22.000 pessoas em um evento que foi tenso, mas pacífico.

Este ano, cerca de 20 membros de dois grupos de autodefesa Negra – os Panteras Negras Originais do VA e as Vidas Negras Importam 757 – manifestaram-se separadamente dos manifestantes de extrema direita, parados a cerca de um quarteirão de distância do palácio do governo.

As janelas foram fechadas com tábuas na casa do governo e uma cerca temporária foi erguida para bloquear a entrada pública usual do edifício. Cerca de 50 policiais – uma mistura de policiais de Richmond, polícia do estado da Virgínia e polícia do Capitólio da Virgínia – patrulharam o terreno e a área onde os manifestantes se reuniram.

Este ano, o Lobby Day está ocorrendo em um clima altamente polarizado, após um ano em que manifestantes anti-racistas e nacionalistas brancos entraram em confronto em todos os Estados Unidos e, enquanto defensores estridentes de Trump se agarram à esperança de que ele possa permanecer no poder.

Em todo o país, as manifestações pró-Trump no domingo fracassaram em grande parte depois que o FBI emitiu avisos e vários estados implantaram a Guarda Nacional.

“Estamos aparecendo para lembrá-los de que ainda estamos aqui”, disse à Reuters um ativista dos direitos das armas que se identificou apenas como Trevor, em frente ao parlamento da Virgínia na noite de domingo, caminhando pelo perímetro para ajudar a planejar o protesto.

Os virginianos tradicionalmente fazem petições aos legisladores no dia do lobby, no início da sessão da Assembleia Geral do estado, com o VCDL assumindo um papel de liderança nos últimos anos.

Van Cleave do VCDL previu que os manifestantes viriam de lugares distantes como Nova York e Texas. Seu grupo diz que planejava uma petição aos legisladores estaduais para afrouxar os meios-fios para armas, como havia feito durante muitos dias de lobby no passado.

“Faz 25 anos que fazemos isso”, acrescentou Van Cleve. “Nunca tivemos um único problema. Sem prisões, nada. ”

Por; Julia Harte, Julio-Cesar Chavez